中美律师专家为跨境电商海外权益保驾护航

  根据国家统计数字显示,2021年我国跨境电商进出口额增长达28.6%,迎来快速发展。经历数年的积累蓄力,跨境电商业务已成为国家外贸发展新动能、转型升级新渠道和高质量发展新抓手。中国的跨境电商企业,无论是自建品牌独立站,还是依托国际电商大平台,都绕不开贝宝PayPal和亚马逊Amazon等行业巨头。自2021年5月的“关店潮”开始,各国际巨头的政策不断紧缩调整,其中不乏因各类账户关联和无实证依据导致卖家账户资金被清空,引起中国卖家剧烈反响。

  根据亚马逊官方通知信息显示,大部分受到封停的账号是因为收到了知识产权(商标、专利、版权)投诉、商品真实性投诉,违反卖家商品评论政策,涉嫌侵犯知识产权等原因,其中还有一类被称为法庭的临时禁令(TRO,全称Temporary Restraining Order),卖家收到通知邮件的同时会伴随着账户资金冻结,不仅资金无法取出,如果不及时处理还可能面临被亚马逊从卖家账户资金中直接扣除最高达几十万美元的赔偿金。

  事实情况是否的确如海外电商平台所说,卖家都是因为违反了相关的法律和平台规则而被封停甚至被法院判决赔偿巨额罚款?

  深圳市跨境电子商务协会的刘伟主任表示,跨境销售平台或付款平台冻结账户的原因非常复杂,很多时候卖家会在不知情的情况下被冻结账户,而平台很少给予解决方案。例如,亚马逊卖家账户冻结90天后,理论上会自动解冻,但是平台常常利用其内部规则来彻底清空账户余额;同样,贝宝账号冻结180天后本应自动解冻,也经常由于含糊不清的原因被清空。

  刘主任表示,贝宝和亚马逊是美国本土的垄断性支付企业和电商企业,卖家大多没有别的选择,处于不对等地位,平台奉行“先暂停账号,有问题以后再说”的政策,某种程度上是把平台交易风险转嫁给卖家。

  由于涉及到中国卖家信息的搜集和取证,也牵涉到亚马逊/贝宝管辖地美国的法律和跨境业务,如果卖家各自寻找当地律所处理,不仅成本高昂,而且效率和成功率都极低。为了更深入、高效解决跨境卖家在海外遭遇的问题,一批拥有美国律师执业牌照,并长期关注跨境法律业务的华人律师,联合国内的律师团队发起了“跨境电商海外权益保护计划”。

  “目前,跨境电商海外权益保护计划主要针对没有涉及诉讼但被平台冻结并清空账户的卖家。要知道被清空的资金并不是平台的财产,而都是卖家销售所得。”毕业于复旦大学并在美国取得工商管理硕士和法学博士学位的资深跨境领域律师张宁表示,“这一类的卖家人数众多,单个卖家受损金额约在几千到几万美元之间。由于对海外法律环境不熟悉,还可能被不法分子‘割过韭菜’,大量中国卖家在无奈之下只好放弃向平台追讨销售收入。据我们了解,在为中小企业提供出海运营服务的平台‘小肥网’服务的客户当中,就有不少中国企业有类似的遭遇。我们太了解中国的跨境企业在面对国际大平台的强制条款时有多难了,跨境电商海外权益保护计划的目标就是为了帮助他们解决难题。”

  在此之前,很少有单个卖家愿意支付高昂费用,为不大的损失提起仲裁流程。亚马逊在面对美国众议院针对其仲裁条款对卖家是否公平的听证会上提出,从2014至2019年间仅有163个卖家提出仲裁要求,这也恰恰说明单个卖家根本无法与之抗衡,大平台对众多卖家的策略基本上是逐个击破。

  然而,事情在2019年发生了微妙的变化。一家律所从这一年开始陆续递交了7万5千个针对亚马逊出售的Echo扬声器的隐私保护提出质疑。两年之间,通过集体仲裁,10万个消费者通过和解获得了3亿7千5

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