眼前的“紫”不是紫?你说的“紫”是什么紫?

  就像我们在课本上学过的两种三原色——“色光三原色”和“色彩三原色”,虽然它们都叫“三原色”,但一个是从光学角度出发,一个是从色彩角度出发。

  色光三原色,指红、绿、蓝。这三种颜色的光通过一定比例混合、叠加在一起,可以获得几乎所有颜色的光。 图片来源:Wikipedia

  色彩三原色,指品红、黄、青。它们通过一定比例混合、叠加,可以获得绘画中几乎所有的颜色,除了白色。图片来源:Wikipedia

  “太阳光谱里的‘紫’”和“人眼看到的‘紫’”,也是如此,一个是光学角度,一个是色彩角度。

  如果太阳光谱里没有“紫色”,那我们看到的彩虹里“红、橙、黄、绿、蓝、靛、紫”的“紫”,又是什么?

  这个说法其实并不准确。太阳光谱里还是存在“紫”的,只不过并不是我们日常理解的“紫色茄子”、“紫色葡萄”中的“紫”。

  当从光学角度表示太阳光谱里的“紫”时,它在英语中有一个专有名词,叫做“Violet”,代表的是光学上纯粹的“紫”——即波长在380纳米-450纳米这一区间的光。

  在中文中,这个单词被翻译成“蓝紫色”,也被很多人简单地译为“紫色”。但这里的“蓝紫色”或“紫色”,与生活中看到的、提到的“紫色”并不是一个概念。

  彩虹、用三棱镜分解太阳光得出的可见光带,其中都包含这种纯粹的紫色(Violet)。只不过它在非常边缘的地方,所占的比例也实在是太少了,让我们很难分辨出来。

  如果我们用光谱仪对太阳光进行分解,可以看到一些紫色的光。下图中最下方那一小行紫色的色带(不同的设备看上去颜色可能有区别):

  太阳的可见光光谱图(波长范围为400纳米-700纳米)。图片来源:NSO

  要是你觉得上面这张图片不够清晰,可以再看看下面这张连续光谱图,其中“V”所代表的区域,就是“Violet”这种“紫色”的色光。

  你会发现波长越靠近380纳米颜色就会越“黑”,这并不是因为它就是“黑色”的,而是因为眼睛无法看到波长比400纳米更短的光(紫外光),所以我们的感受到的就是黑色。此外,眼睛对颜色的判断其实还受明暗影响。

  我们可以从“V”这一小段光谱中提取出几个还能分辨得出的颜色。下面这些,就是大脑感受到的光学意义上的“紫色(Violet)”:

  了解了光学意义上的紫色(Violet),接下来就说说生活中看到的“五彩斑斓”的“紫”又是怎么回事。

  从美术的角度出发,由不同比例红色和蓝色颜料混合而成的颜色,也被称为“紫色”。这种“紫色”在英语里也有一个专有的词:Purple,它正是我们平常见到的很多物体的“紫色”。

  想感受这种“紫色”,最直观的方式就是买一盒水彩颜料,将红色和蓝色以一定比例混合在一起:

  紫色的一种,实际上紫色还有很多种,并不是单一的。和上面光学中的“紫(Violet)区别很大。图片来自作者

  把红色光和蓝色光叠加在一起,也能得到“紫色”。但这里的“紫色光”和前面提到的“光学中的紫(Violet)”区别在于——“Violet”是单色光,我们通过叠加得到的“紫色光”是混合色光。

  如果你将手机屏幕放大,就会发现屏幕里其实只有三种颜色的发光单元:红、绿、蓝(也就是色光三原色)。这三种发光单元通过明暗调节,可以让手机屏幕呈现出各种颜色。比如紫色光,就是红色和蓝色两个发光单元亮起后展现出来的颜色。

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