免费——商业的未来

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  在电力刚刚出现的爱迪生时代,如果有人说,未来的电力将像廉价的自来水一样,使用时一打开龙头就能立即接通,那么很多人会认为这是痴人说梦。但最终在英萨尔等先行者的不懈努力下,这一切变成了现实——廉价的电力彻底改变了我们这个社会。

  同样,在这个经济社会里,当企业的利益是为了追求利润最大化时,如果有人写了一本书推崇未来的“免费商业”模式,那么很多人也许会不以为然。但最终,这一切也将变成现实——因为它所代表的是未来的商业发展趋向。

  互联网时代就是一个不断变化的时代,一个无所不能的时代,它对人的心理、观念甚至价值观,以及对社会的重构都是革命性的。毋庸置疑的是,互联网时代也正在改写这个经济社会的商业模式。

  一种商业模式既可以统摄未来的市场,也可以挤垮当前的市场——在我们这个现代经济社会里,这并不是一件不可能的事情。在《长尾理论》作者克里斯·安德森——这位站在世界商业模式最前沿的时代巨擎——眼里,“免费”就是这样的一种商业模式,它所代表的正是数字化网络时代的商业未来。

  中信出版社在出版了《长尾理论》而大获成功之后,不失时机地引入了克里斯·安德森——这位信息时代精神教父——的又一作品《免费:商业的未来》。

  克里斯·安德森提出的“长尾”商业模式,激起了无数商业人士去奋力探求那条“细长”的尾巴。当然,克里斯·安德森同样也没有放弃探求,听一听他自己是怎么说的吧。他在这部凝结了他无数心血的重要著作《免费:未来的商业模式》中这样写道:

  “对于我而言,该书始于《长尾理论》一书没有讨论完的话题。在《长尾理论》一书中,我们主要探讨了在商品种类应有尽有,互联网上无穷大的货架空间使得‘长尾’式多样化的产品销售成为可能……要想得到海量的货架空间只有一个途径,那就是把货架空间的成本压缩到近乎为零。数字销售近乎为零的‘边际成本’使得我们无需严格区分使用这种销售手段的目的。网络一切免费的特点也成就了它今日的奇迹,使得它成为有史以来人类知识、经验和表达方式的集大成者。我在惊讶于这种特点所带来的成效之时,也开始对‘免费’进行更深刻的思考……”

  究竟什么是免费商业模式?根据克里斯·安德森的说法,这种新型的“免费”商业模式是一种建立在以电脑字节为基础上的经济学,而非过去建立在物理原子基础上的经济学。这是数字化时代一个独有特征,如果某样东西成了软件,那么它的成本和价格也会不可避免地趋于零化。这种趋势正在催生一个巨量的新经济,这也是史无前例的,在这种新经济中基本的定价就是零。在原子经济中,随着时间的推移,我们周围的物品都在逐渐升值。但是在字节经济的网络世界中,物品变得越来越便宜。

  在《免费:未来的商业模式》这本书中,克里斯·安德森认为,新型的“免费”并不是一种左口袋出、右口袋进的营销策略,而是一种把货物和服务的成本压低到零的新型卓越能力。在上世纪“免费”是一种强有力的推销手段,而在21世纪它已经成为一种全新的经济模式。

  在当前经济环境下,企业家需要创新的不仅是产品,还包括商业模式。但要制定商业模式并非轻而易举的事情,特别是在用户依然期待免费产品和服务的情况下。因此,我们看到,如何在零成本、

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