邓肯·克拉克:我眼中的马云与阿里巴巴

  在浩渺的华文图书市场上,关于中国IT巨头阿里巴巴及其创始人马云的书多如牛毛,然而,《阿里巴巴:马云和他的102年梦想》(简称《阿里巴巴》)中文版2016年8月在大陆面市,仍旧引发关注。该书最大卖点无疑是作者被称为“最了解阿里巴巴的外国人”的阿里巴巴早期咨询顾问邓肯克拉克。

  在位于北京CBD嘉里中心的办公室里,我们见到了身着典型商务人士装扮天蓝色衬衣、灰色西服长裤的邓肯。48岁的他随和健谈、充满活力,这位在英美法和中国香港工作生活多年的英国人已然褪去了英式英语口音,时不时还蹦出几句汉语。

  上世纪九十年代,未能遂愿被摩根士丹利派去东京而是香港时,他颇为失望,然而,未曾想到的是,如今中国的互联网和电商的发展势头绝不逊于日本。而他作为中国经济飞速发展时期的见证人,也有幸结识马云和阿里巴巴高层,结合自己在美国、澳大利亚等海外所做的调查研究,写成了《阿里巴巴》一书。

  该书披露了很多鲜为人知的细节,包括马云从英语教师到商界巨擘的蜕变过程、阿里巴巴从创立至今的大事件等等。中文简体版是从今年4月出版的英文版翻译而来,为了方便英语世界读者阅读,书中有大量知识介绍和背景分析,例如介绍对马云影响很大的金庸、中国人为何喜欢武侠小说、中国的政治和经济背景等。

  遗憾的是,邓肯未能坐下来跟马云进行单独的直接采访,而主要从马云身边人阿里巴巴现在和曾经的员工,以及竞争对手的采访入手,力求编织关于马云和阿里巴巴的梦想与现实。

  1994年,26岁的邓肯作为摩根士丹利的年轻咨询师来到中国香港和内地,负责欧洲和亚洲的电信业务。“那时候,全中国只有2000部手机。”虽然因为电信事业来到中国,但最终让他留在中国的是刚刚兴起的互联网。

  几乎跟马云同一时期在美国接触到互联网的邓肯认为,马云是一位真正的沟通大师,擅长讲故事。邓肯及其助手分析发现:马云总是讲同一个故事,只是每次都会根据演讲对象和场合的不同而有所改变。“马云有点像一位演员,每次看上去是即兴演讲,而其实都是做了充分准备的,他储备了一些自己擅长讲的故事素材,效果总是出奇的好。”

  而马云的个人魅力和说服力,对阿里巴巴的发展起到了关键作用。邓肯形容马云“个性独特,融合了中国传统的善于赞美且胆识过人的双重优点”、“具有沟通技能”、“非常善于调动人们的情绪”。

  邓肯克拉克所著《阿里巴巴》(简体中文版)2016年8月由中信出版社出版

  参考文化:当你在杭州第一次见到马云时,他的哪种特质给你留下最深刻的印象?

  邓肯克拉克:那是在1999年,他刚创办阿里巴巴不久,在杭州的一个小公寓里,他有一个十几人的联合创始人团队,这是不同寻常的。他的幽默感是我首先能感受到的,他说着一些疯狂的话,比如:“阿里巴巴会比亚马逊还大。”就在那样一个简陋的小房间里他说“我会统治世界”,所以你会发笑,但你是和他一起笑而不是嘲笑他。1999年,互联网也开始爆发,涌现了许多互联网狂人,他们在说着不可思议的事。但是马云显得不一样,首先他有团队,而且他有雄心和幽默感。团队领导力和良好的沟通能力是非常重要的,幽默感和好口

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